Simplon Pass

Simplon Pass

Snowkiter am Simplon Pass im Kanton Wallis.

Snowkiter am Simplon Pass im Kanton Wallis.

El puerto de montaña Simplonpass (2005 m) comunica el cantón del Valais, desde Brig, con Val Divedro y Domodossola, en el norte de Italia. Está considerado como una de las vías transalpinas más hermosas y en invierno está casi siempre abierto.

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El Simplon es una ruta que ya era recorrida durante la Edad de Piedra y que hasta el siglo XVII fue utilizada principalmente por contrabandistas y mercenarios, pues, hasta los arquitectos romanos consideraban la angosta garganta de Gondo como algo infranqueable. Fue sólo el gran comerciante de Brig, Kaspar Jodok von Stockalper, quien a mediados del siglo XVII comenzó a utilizar el puerto de montaña Simplon para el transporte de sal en animales de carga desde el Mar Mediterráneo. Esto le acarreó una increíble riqueza que ha quedado reflejado en el monumental palacio barroco Stockalper de Brig.

El primer camino apto para vehículos en la zona se remonta a los tiempos en que Napoleón quería avanzar con su artillería hacia el sur. Cien años más tarde, en 1906, se inauguró el primer túnel ferroviario a través del Simplon, el que con sus 19 km de extensión era hasta hace poco el túnel más largo del mundo. En la actualidad, también existe la posibilidad de transportar los automóviles en tren entre Brig e Iselle. El camino del puerto de montaña es, en teoría, transitable durante todo el año, pero igual es posible que se produzcan algunas interrupciones temporales a pesar de la gran cantidad de galerías de protección contra aludes.

Desde Brig, el camino sube la montaña a lo largo de extensas curvas. A mitad de altura, la ruta cruza el valle del Ganter a través del puente del mismo nombre, una moderna construcción curvada con gran osadía que encaja perfectamente en el paisaje. En el punto más alto del puerto de montaña, a 2005 m, está el hospicio de los canónigos de San Bernardo y un águila de piedra, de ocho metros de altura, que recuerda la II Guerra Mundial. Al volver la vista hacia atrás, se puede contemplar una maravillosa vista de los Alpes berneses, con el Bietschhorn y las laderas glaciares de los montes Fletschhorn y Weissmies de más de 4000 m de altura.

En la parte sur del puerto de montaña, el camino conduce en dirección a Italia y pasa por el pueblo de Simplon. El estilo de sus construcciones, con los típicos techos construidos de losas, recuerda al vecino país, al igual que su plaza que es similar a una Piazza italiana. Posteriormente, el camino continúa a lo largo de galerías y túneles a través de la garganta de Gondo, encajonada en medio de estrechas paredes de granito. En la aldea de Gondo está el paso fronterizo hacia Italia y en él pueden visitarse minas de oro. Aquí también cambia de dirección uno de los valles más apartados de Suiza, el Zwischbergental, que en este lugar toma rumbo hacia el oeste.

El «Stockalperweg», un camino de herradura del siglo XVII que se ha conservado íntegramente en una extensión de 35 km, está transformado hoy en día una ruta de senderismo histórica-cultural. Une la ciudad de Brig con Gondo, a través del puerto de montaña del Simplon. En el área hay dos museos relacionados con la naturaleza y el paisaje cultural de la zona. Uno de ellos está en la restaurada Alten Gasthof, en el pueblo de Simplon y el otro en la Alte Kaserne, a la entrada de la garganta de Gondo. La ruta puede recorrerse cómodamente en tres días con alojamiento en el puerto de montaña Simplon y en el pueblo del mismo nombre.

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