Le Rhône

Valais

Le principal fleuve de Suisse occidentale naît dans le massif du Saint-Gothard - c'est là que les fleuves Rhin, Reuss et Ticino prennent leur source. Les meilleurs vignobles qui couvrent de larges étendues jalonnent son cours dans la partie occidentale du pays.

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Le glacier du Rhône, autrefois puissant, a perdu beaucoup de sa masse du fait du changement climatique. Dans la haute vallée valaisanne de Goms, la petite rivière, appelée ici encore Rotten, est accompagnée sur son cours vers l'Ouest par des randonneurs et en hiver par des passionnés de ski de fond - Goms est un paradis extrêmement apprécié des skieurs de fond.

Près de Loèche, la forêt de Finges constitue la frontière linguistique avec la Suisse francophone. Désormais, le fleuve, définitivement appelé Rhône et canalisé sur de longs tronçons, est bordé de grands vignobles et de vergers. À partir de Sierre, le cours du Rhône est longé par un itinéraire national de skating en direction de Vevey. Les cyclistes suivent le fleuve sur l'itinéraire du Rhône depuis sa source jusqu'à Genève.

Baignant la ville de Sion, chef-lieu du canton, le Rhône fait un coude à Martigny en direction du Nord. Le long de ces derniers kilomètres de traversée de la région du Chablais jusqu'à son embouchure dans le lac de Genève, le Rhône est bordé sur sa rive droite par le canton de Vaud tandis qu'il longe le Valais sur sa rive droite. À bord d'un vapeur de la flotte du lac de Genève, le voyage sur le Rhône continue par la traversée de la région viticole des Lavaux (patrimoine mondial de l'Unesco) et longe Montreux, Vevey et Lausanne jusqu'à Genève, cette «petite ville mondiale» aux nombreuses organisations internationales notamment ONU, CICR). Au bout de 264 km, le Rhône quitte la Suisse en direction de la France et fait un coude vers le sud en direction de la Méditerranée.

Points forts

  • Patrimoine mondial de l'Unesco : les Alpes suisses Jungfrau-Aletsch – le Grand Glacier de l'Aletsch est le plus long glacier des Alpes, il alimente aussi les eaux du Rhône.
  • Parc naturel de Finges – sur l'un des cônes de déjection préhistorique pousse aujourd'hui l'une des forêts de pins les plus importantes d'Europe centrale.
  • Les expositions d'art de la Fondation Gianadda attirent régulièrement de nombreux amis de l'art à Martigny sur le Coude du Rhône.

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