Vallée du Trient - Vallorcine

Valais

La vallée du Trient relie Martigny, dans le Bas-Valais, à la célèbre station de vacances française de Chamonix, au pied du Mont Blanc, en passant par le village frontière du Châtelard. Avec des gorges sauvages, des grottes, des empreintes de dinosaures et un des plus beaux glaciers des Alpes, la vallée du Trient est un paradis naturel intact.

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Depuis Vernayaz, dans la vallée du Rhône, la vallée du Trient paraît pratiquement inaccessible. Les voies étroites du train à crémaillère «Mont-Blanc Express» Martigny - Châtelard - Chamonix grimpent en virages étroits vers la haute-plaine ensoleillée où on trouve les petits villages de vacances traditionnels de Salvan, Les Granges, Les Marécottes et Finhaut. Un téléphérique transporte les hôtes vers la région de tourisme pédestre et de sports d’hiver de La Creusaz (1777 m). Dans la vallée, un zoo alpin et une belle piscine creusée dans les rochers font le bonheur des familles.

A l’entrée de la vallée, une première attraction attend déjà les visiteurs: des gorges de 200 m de profondeur creusées par la rivière du Trient près de Vernayaz. Un pont construit en 1934 enjambe les parois verticales des gorges à une hauteur vertigineuse, et en-bas, près de l’eau, un parcours spectaculaire emprunte des passerelles en bois fixées à flanc de rocher.

Située près de Vernayaz, la casacade de la Pissevache, haute de 114 m, mérite un détour. En 1779, Goethe a écrit à son sujet: «Nous sommes enfin arrivés à la cascade qui mérite sa renommée avant bien d’autres». Juste avant Le Châtelard, dans les gorges mystérieuses de Tête-Noire, la féerique Grotte aux Nymphes peut être découverte à pied en empruntant un sentier découverte.

Eté

La randonnée menant du col de la Forclaz à l’imposant glacier du Trient, qui passe pour être un des plus beaux des Alpes, est tout simplement magnifique. Au 19e siècle, on prélevait sur le glacier d’énormes blocs de glace qui étaient transportés en train dans les grandes villes françaises. La randonnée longe les anciens canaux d’irrigation restaurés (bisses).

Une autre attraction attend les visiteurs près du Châtelard: un des funiculaires les plus escarpés du monde avec une pente de plus de 87 %, puis un train touristique équipé de petits wagons panoramiques et enfin un mini funiculaire, sorte d’ascenseur en plein air, les emmènent dans la région des barrages d’Emosson. Ce paradis de la nature et de la randonnée offre un panorama splendide sur le Mont Blanc et les hauts sommets de la région du Trient. Près du barrage supérieur, les amateurs de dinosaures peuvent admirer des empreintes laissées par ces animaux préhistoriques.

Points forts

  • Mont-Blanc Express - ligne ferroviaire spectaculaire à voie étroite qui relie Martigny à Chamonix (F) à travers la vallée du Trient.
  • Barrage d’Emosson - accès à 1930 m d’altitude avec un funiculaire extrêmement pentu, puis un petit train touristique panoramique et un mini-funiculaire. Belle vue sur le Mont Blanc.
  • Gorges du Trient - gorges de 200 m de profondeur près de Vernayaz creusées par la rivière du Trient. Pont en béton de 1934, à une hauteur de 187 m, chemin spectaculaire dans les gorges, paradis de l’escalade.
  • Glacier du Trient - glacier particulièrement beau sur le versant nord du massif du Mont Blanc, long de 4,5 km avec une surface de 6 km2.
  • Piscine dans les rochers aux Marécottes - la piscine naturelle est aménagée entre des bandes de granit.
  • Zoo alpin Les Marécottes-Salvan - il abrite des animaux sauvages indigènes, loups, renards, lynx, ours noirs, sangliers, chamois ainsi que des oiseaux rares.

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