Avenches & Payerne

Région du Léman

Les deux petites villes d’Avenches et de Payerne occupent la vaste plaine de la Broye dans le canton de Vaud, près de la frontière de Fribourg. Le paysage doucement vallonné entre les lacs de Neuchâtel et de Morat, les vignobles en coteaux et les réserves naturelles invitent à la promenade à pied et à vélo. Avenches, l’ancienne capitale Aventicum de l’Helvétie romaine, est dépositaire d’un héritage unique datant de l’époque romaine.

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Avenches fait montre d’un charme incontestablement romand. Le centre du bourg avec ses arcades et ses nombreuses et remarquables façades de styles gothique et Renaissance, vous invite à musarder.

Aventicum fut la capitale helvétique romaine il y a 2000 ans. L’empereur Auguste fonda l’Aventicum romain sur le territoire de la capitale des Helvètes, laquelle connut son âge d’or au 2e siècle avec une population de plus de 20 000 habitants.

A partir de l’amphithéâtre, un circuit mène aux principaux vestiges archéologiques et aux curiosités romaines. Le musée romain abrite une collection d’objets gallo-romains de valeur parmi lesquels une précieuse copie du célèbre buste en or de l’empereur Marc Aurèle.

L’amphithéâtre d’Avenches accueille chaque année un festival d’opéra, un festival de rock ainsi que Avenches Tattoo, le seul Military Tattoo de Suisse romande. Non loin de là s’élève l’un des plus beaux châteaux de style Renaissance du canton de Vaud, qui a été construit à la fin du 13e siècle par les Evêques de Lausanne.

La région traversée par la rivière Broye, agrémentée de nombreuses réserves naturelles et de vignobles en terrasses, offre de belles possibilités de randonnées pédestres et cyclables ainsi que des activités nautiques. En cours de route, ne manquez pas une dégustation chez l'un des récoltants de la région du pétillant vin blanc du Mont Vully.

Au cœur de la petite commune de Payerne se dresse un monastère bénédictin érigé au 10e siècle. L’impressionnante abbatiale, le plus grand édifice roman de Suisse, compte parmi les plus beaux exemples d'architecture romane d'Europe avec ses chapiteaux ornementaux et ses peintures murales primitives.

Payerne et ses environs offrent un cadre idéal à celles et ceux qui aiment les vacances à la campagne. La nature et la tranquillité, le gîte à la ferme et la découverte des produits fins du terroir font la renommée du lieu. Le Chemin des Blés, 80 km de parcours balisés et commentés pour les randonneurs et cyclistes, permet de découvrir tout le charme de la campagne.

Points forts

  • Amphithéâtre romain d’Avenches - amphithéâtre le mieux conservé de Suisse, attenant au musée romain qui abrite une précieuse collection d’antiquités gallo-romaines parmi lesquelles le célèbre buste en or de l’empereur Marc Aurèle.
  • Abbatiale de Payerne - l’une des plus remarquables églises romanes de Suisse datant du 11e siècle, témoignage de l’origine d’un monastère clunisien d’envergure européenne.
  • Institut Équestre National d’Avenches (IENA) et Haras national suisse - centre de notoriété nationale et internationale dédié à l’élevage de chevaux, avec de nombreuses manifestations hippiques.
  • Ferme néolithique de Gletterens - cette ferme reconstituée sur l’ancien emplacement d’un village lacustre datant de 3000 av. J.-C. sur la rive sud du lac de Neuchâtel permet de se familiariser de façon didactique avec le néolithique.
  • Menhir d’Essertes-Auboranges près d’Oron - le plus grand menhir de l’époque préhistorique en Suisse : haut de 6,7 mètres, il pèse 25 tonnes.
  • Payerneland - site de loisirs pour les petits et les grands, entre autres avec la plus grande piste de karting couverte d’Europe, le plus vaste minigolf couvert de Suisse et plein d’attractions pour les tout-petits.
  • Morat - petit bourg médiéval fondé il y a 800 par les Zähringen, joliment situé sur le lac de Morat et orné d’arcades pittoresques et d’une enceinte fortifiée magnifiquement conservée et praticable.
  • Voyage dans le temps à vélo - départ de la ville de Lausanne, étape au Moyen Age avec l’abbatiale romane de Payerne puis arrivée dans l’Antiquité et les arènes romaines d’Avenches. SuisseMobile

Top Events

  • Les Brandons de Payerne - le carnaval le plus important de Suisse romande (février).
  • Slow Up - journée sans voiture tout autour du lac de Morat, consacrée à toutes les formes de la locomotion par le seul effort physique (avril).
  • Avenches Opéra - festival d'opéra en plein air dans l’amphithéâtre romain, assurées par des artistes de renommée internationale (juillet).
  • Festival de Steelband à Cudrefin - nuit tropicale, aux ambiances latinos, pop, jazz et autre calypso au bord du lac Neuchâtel (juillet).
  • Rock Oz'Arènes - festival de rock dans les arènes romaines, avec des artistes très connus issus de tous les styles de musique populaire (août).
  • Avenches Tattoo - l'unique Military Tattoo de Suisse romande qui se déroule dans le site magique des arènes romaines (septembre).

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