Col du Simplon

Simplon Pass

Snowkiteur au col du Simplon, canton du Valais.

Snowkiteur au col du Simplon, canton du Valais.

Le col du Simplon (2005 m) relie le canton du Valais depuis Brigue au Val Divedro et à Domodossola en Italie du nord. Ce col, qui est également ouvert la plupart du temps en hiver, passe pour être un des plus beaux des Alpes.

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Le Simplon était déjà un lieu de passage à l’âge de la pierre. Pourtant, jusqu’au 17e siècle, ce col fut principalement emprunté par des contrebandiers et des mercenaires, car les gorges étroites de Gondo étaient considérées comme infranchissables, même par les constructeurs de l’époque romaine. Il fallut attendre le milieu du 17e siècle pour voir le négociant de Brigue Kaspar Jodok von Stockalper commencer à utiliser le col du Simplon pour transporter du sel provenant de la Méditerrannée à dos de mulet, ce qui fit de lui un homme très riche. Le monumental Palais Stockalper à Brigue témoigne de cette époque dorée.

C’est Napoléon, qui fit construire la première route carrossable au Simplon pour acheminer ses canons vers le sud. Plus de cent ans plus tard, en 1906, on inaugura le tunnel ferroviaire du Simplon, long de 19 km, considéré jusqu’il y a peu comme le tunnel le plus long du monde. Aujourd’hui, le passage entre Brigue et Iselle est assuré même en hiver grâce au ferroutage. En principe, la route du col du Simplon est praticable toute l’année, mais malgré les nombreuses galeries de protection, la route peut parfois être coupée temporairement.

Depuis Brigue, la route monte en longs virages. A mi-hauteur, le pont de Ganter enjambe le Gantertal. Cet ouvrage moderne aux lignes audacieuses est parfaitement intégré au paysage. Au sommet du col, à 2005 m d’altitude, on trouve l’Hospice des chanoines du Saint-Bernard et un aigle de pierre haut de huit mètres qui rappelle la seconde Guerre mondiale. En jetant un regard en arrière, on découvre une vue magnifique sur les Alpes bernoises avec le Bietschhorn et les pentes recouvertes de glaciers du Fletschhorn et du Weissmies, hauts de plus de 4000 mètres.

Sur le versant sud du col, la route mène vers l’Italie en passant par Simplon-Village. Le style architectural des maisons, avec leurs toits typiques recouverts de plaques de pierre, rappelle l’Italie proche, et la place du village a des airs de piazza. La descente se poursuit par des galeries et tunnels, à travers les gorges étroites de Gondo encadrées de parois de granit. Dans le village de Gondo, on peut visiter des mines d’or. Le Zwischbergental, une des vallées les plus reculées de Suisse, s’ouvre ici vers l’ouest. C’est à Gondo qu’on passe la frontière pour se rendre en Italie.

Aujourd’hui, le «chemin de Stockalper», un itinéraire historico-culturel entièrement préservé qui emprunte le chemin muletier du 17e siècle, mène sur 35 kilomètres de Brig à Gondo en passant par le col du Simplon. L’auberge restaurée «Alter Gasthof» à Simplon-Village et l’ancienne caserne située à l’entrée des gorges de Gondo abritent deux musées dédiés au paysage naturel et culturel de la région du Simplon. Il faut compter trois jours, avec une nuit au col du Simplon et à Simplon-Village, pour parcourir le «chemin de Stockalper».

1 Commentaires

  • 1
    Thierry

    Très belle article pour un pays merveilleux et de toutes beautés.

    lundi, 3 févr. 2014 13:05

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