Estavayer-le-Lac

Fribourg Région

La petite ville médiévale d’Estavayer-le-Lac sur la rive sud-est du lac de Neuchâtel associe l’un des plus beaux sites naturels protégés d’Europe aux joies prodiguées par un paradis des sports nautiques.

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Le site fut peuplé dès la préhistoire, colonisé par les Romains, ravagé par les barbares et convoité par les seigneurs de la féodalité : autant de témoignages des diverses cultures ayant marqué la région et que l’on peut voir par exemple dans le village lacustre de Gletterens et dans le musée romain. Estavayer témoigne de sa riche histoire par le biais de son patrimoine, tel que le château savoyard du 12e siècle, la collégiale gothique et les rues pavées. Un circuit qui longe l’ancienne enceinte de la ville donne un bon aperçu de la localité. La place de Moudon offre par ailleurs la plus belle vue sur la chaîne jurassienne au nord du lac. De nombreuses auberges rustiques et des tavernes proposent des spécialités de la région.

Estavayer est également un haut lieu des sports nautiques avec son port de plaisance et ses deux plages. Deux terrains de camping et de caravaning constituent les principales possibilités d’hébergement. La voile, la planche à voile et le pédalo sont prisés au même titre que le ski nautique que peuvent pratiquer les familles avec enfants sachant nager, et s’adonner en particulier aux joies du téléski nautique.

La campagne environnante d’Estavayer se découvre sur les divers sentiers de randonnée ou pistes cyclables. Les douces collines de l’arrière-pays constituent un décor parfait pour une attrayante excursion en roulotte qui nous amènera au port. Possibilité de se ravitailler à maints endroits en succulents produits du terroir chez les cultivateurs et pêcheurs.

La réserve naturelle protégée de la Grande Cariçaie – l’une des plus belles d’Europe, qui occupe toute la rive sud du lac de Neuchâtel. Cette zone marécageuse abrite 1000 plantes et 10 000 espèces animales, soit un tiers de l’inventaire total de la flore suisse et un quart de l’ensemble des espèces animales répertoriées sur le territoire suisse. Les sentiers-nature sont émaillés de points d’observation, tandis que les bois et les marais sont agrémentés de cabanes spéciales pour l’observation des oiseaux. On peut ensuite approfondir ces études dans les deux centres d’information sur la nature - BirdLife à La Sauge et Pro Natura à Champ-Pittet.

Points forts

  • Vieille ville – quartier très bien préservé, avec de magnifiques bâtisses du Moyen-âge.
  • Musée des grenouilles -collection de batraciens naturalisés satiriquement mis en scène dans des situations « humaines », datant des années 1850.
  • Lac de Neuchâtel - le plus grand lac entièrement suisse, bien aménagé avec des lignes régulières de bateau transportant également les vélos.
  • La Grande Cariçaie - le plus important marécage de la Suisse, réserve ornithologique unique, s’étend sur plus de 40 km le long de la rive sud du lac de Neuchâtel.
  • Téléski nautique - l’un des clous du paradis des sports nautiques à Estavayer.

Top Events

  • Free4Style - Compétition de wakeboard, FMX et Jet Ski: rassemblement à Estavayer des adeptes et acrobates de wakeboard, de jet-ski et d’autres disciplines nautiques du genre (juin/juillet).
  • Estivale Open Air - festival de musique en plein air sur la rive du lac de Neuchâtel (juillet/août).
  • Fête de saint Laurent - cérémonie de bénédiction des barques de pêcheurs à Estavayer (août).

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