制表业——在时间的最前沿

数百年来,瑞士因其手表而闻名于世。情况并非一直如此:14世纪机械时计刚刚出现时,瑞士被远远地甩在时代后面。

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直到胡格诺派难民在16世纪后半叶将便携式时钟的制造技术带入日内瓦后,瑞士的制表业才开始兴起。当时,加尔文之城日内瓦是一个真正繁荣的城镇。

取代珠宝首饰

当时促进日内瓦经济繁荣的重要力量之一是这座城市的金匠。在加尔文(他反对任何显露财富的行为)的严格管理下,禁止佩戴珠宝首饰,这迫使金匠寻找新的行业发挥自己的创造力,就在此时,他们发现了制表业。由此诞生了一种新的技能,这里出产的手表出口到东方和美国的殖民地。

扩展至瑞士各地

一开始,制表业的创新和生产主要集中在日内瓦。但是制表技术很快就翻越汝拉山脉,传播到其他地区。17世纪,纳沙泰尔州的各个家庭都受制表业雇佣,主要制造怀表和科学仪器。19世纪初,纳沙泰尔开始生产 摆钟,与拥有数十年制造经验的巴黎展开竞争。到19世纪中叶,制表业扩展至索洛图恩州和伯尔尼州。1890年,瑞士出口的手表和钟表机械装置中约有半数产自Saint-Imier(伯尔尼汝拉)、Franches-Montagnes、Ajoie 和比尔。 19世纪末,瑞士制表业扩展至巴塞尔和沙夫豪森。

瑞士成为制表业之国

瑞士制表业在19世纪持续繁荣。到19世纪中叶,瑞士已经取代英国成为全球最重要的手表制造国。瑞士的第一个真正竞争对手出现于19世纪后半叶,当时美国的手表制造业开始批量生产手表零件,这些零件非常精密,用于各种型号的手表。瑞士手表业受到了毁灭性的重创:瑞士手表向美国的出口量下降了75%。这对瑞士手表制造商是沉重的打击,他们应对市场变化的方法是生产工业零件和精密机械 零件 。

创新

20世纪初,瑞士制表商为自己的手表增加了更多的特色,例如日历和秒表功能,旨在恢复瑞士产品的竞争力。20世纪20年代,劳力士推出了第一块防水手表,1926年,在索洛图恩的Grenchen 诞生了第一块自动手表。机械和生产领域的这些重要创新推动了瑞士国内手表制造业的发展,瑞士制表商重返国际市场并在接下来的数十年间在国际手表市场占据领先的位置。

错过的机会

瑞士错过了手表业在20世纪最伟大的革新。尽管第一块 石英手表1967年诞生于纳沙泰尔的Electronique Horloger 中心(CEH – 电子表中心),瑞士的各家公司却错过利用这一新发明赚钱的机会。后续的开发由别国人完成,日本和美国在这方面取得了极大的进展,而瑞士却依然致力于开发和改进机械手表。石英手表的发展导致对传统手表需求的下降,到20世纪70年代,瑞士手表制造业的末日钟声似乎已经敲响。

斯沃琪和复兴

瑞士手表制造业的确重新成为全球手表市场的佼佼者,这似乎是由于一种不太可能的原因:一位经济顾问彻底改变了手表,使其成为时尚饰品,从而使瑞士制表业获得了重生。模拟指针石英手表 斯沃琪将高品质和低价格结合在一起,首次于1983年和公众见面,并从那时起被复制了千百万次。毫无疑问,斯沃琪挽救了瑞士手表市场,并帮助瑞士手表业恢复繁荣。那场危机发生30年之后,瑞士手表生产的转变取得了成功,制表业再次成为瑞士最繁荣的行业之一。

钟表谷

一个多世纪以来,瑞士钟表产量的90%集中在汝拉地区。这个地区被人们称为钟表谷 - 精密之乡。21世纪初期,这里发布了大约200公里制表路线遗产小径。这条路线的38处亮点贯穿了瑞士最著名的钟表制造工场 和专业化的博物馆 ,在这条路线上,制表的秘密被一点点解开,独特的杰作在一一呈现。手表,钟表,怀表,座钟和风铃应有尽有。钟表虽是这次旅程的主题,但这一传统丰富、文化底蕴丰厚的地区还拥有风景秀丽的湖光山色。严格地说,这是一次在田园诗般的风景中迷失于时间中的旅程。湖泊,山脉,葡萄园和风景如画的村庄,让您流连忘返。

机械

不仅制表,钟表谷内有一些机械类的工厂 。这些工厂也是世界各地高端产品的领军制作商。沃州的Vallorbe自诩是精密锉刃之都 ,而汝拉州的Moutier自1880年以来一直以可调主轴头的自动车床产品享誉世界。

音乐盒

钟表制作的历史和机械乐器的发展息息相关。如何构建复杂钟表的知识与本领应用到人类的梦想,是能够做到让机器自动辅助和解脱人工。因此,例如,Jaquet-Droz兄弟和他们的助手在1770年制作出了三个机器人,并于1774年向公众介绍。这是一项令人难以置信的成功。一个多世纪以来,机器人展出周游欧洲,付费参观。1796年初,日内瓦艺术协会的日内瓦钟表匠安托万·法夫尔首次展出了他的八音盒:一种新的风格的音乐设备,可以演奏两个曲调并模仿曼陀林琴的声音,且可被纳入一个正常香烟盒的底部。法夫尔的发明基于一个旋转辊与弹拨薄钢板的引脚。日内瓦和茹河谷的音乐盒工厂从日内瓦制表及珠宝首饰业脱离,发展成一个独立的部门,并重点着眼于提升音乐盒的外观装饰。为了给音乐盒美观和高雅的格调,他们开发了复杂的外壳,贴面,镶嵌和雕刻。19世纪下半页,日内瓦、茹河谷的圣科瓦和整个汝拉地区的音乐盒行业达到了鼎盛。音乐盒制造商迅速取得了成功,并成为在该地区的主要行业雇主。音乐盒也在19世纪下半页为瑞士的出口与经济发展做出了不可磨灭的贡献,同时为瑞士成功塑造了一个现代化与技术创新的新形象。
©F. Bertin ©F. Bertin
来源

www.swissworld.org