El oro húmedo Con el vigilante de los «suones» Jean-Charles Bornet de camino al histórico conducto de agua Bisse Vieux de Nendaz.

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Introducción

En el sur de Valais llueve poco. Así que para que los agricultores puedan regar sus campos, han construido espectaculares conductos de agua. Uno de ellos es el Bisse Vieux de Nendaz del año 1658, que todavía hoy transporta agua. Desde hace más de treinta y cinco años, Jean-Charles Bornet cuida de «su» Bisse Vieux y se encarga así de que los albaricoques de Fey sean tan jugosos.

Nendaz y Veysonnaz, Valais

El destino Nendaz-Veysonnaz es un paraíso para los senderistas de los canales. Con sus ocho «bisses» es la red de canales de riego en activo más grande de Suiza.

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El vigilante del canal Bisse Vieux

Nadie conoce el Bisse Vieux mejor que Jean-Charles Bornet. Desde hace más de 35 años se encarga de cuidar el histórico conducto de agua de Nendaz. Desde secretario, presidente, cajero hasta vigilante, ha cuidado de su canal mediante las funciones más diversas.

Jean-Charles Bornet
El Bisse Vieux lleva la valiosa agua a una zona agrícola donde no hay agua.
Jean-Charles Bornet

Conductos de agua con mucha historia

Para poder cultivar en Valais, la preciada agua de las montañas nevadas de Valais se debe canalizar hacia las fértiles laderas sobre el valle del Ródano. Para ello, los habitantes de Valais construyeron sofisticados conductos de agua, los llamados suonen (alemán) o Bisse  (francés). El Bisse Vieux fue mencionado por escrito por primera vez en 1658, pero probablemente es mucho más antiguo. Antaño, el canal de siete kilómetros de largo consistía principalmente en canalones de madera. Hoy en día cuenta con pequeños soportes como cajas de hierro o un canal de piedra en algunos lugares, para que no pierda su valiosa agua.

El arroyo de la Printse transporta agua helada desde la presa de Lac de Cleuson. Desde ella toma el agua el Bisse Vieux.

Un arroyo para muchos canales.

Además del Bisse Vieux, otros canales se alimentan del agua del arroyo de la Printse. Estos no solo van a Nendaz, sino también a Veysonnaz. Las sencillas rutas de senderismo junto a los canales permiten realizar tours de descubrimiento entre ambos destinos.

Limpieza primaveral del canal.

El Bisse Vieux conduce el agua desde mediados de mayo hasta finales de septiembre. Al comienzo de la temporada se lleva a cabo una gran campaña de limpieza, en la que ayudan alrededor de veinte personas del pueblo. Juntos quitan piedras y ramas de los conductos de agua que se han acumulado en el invierno nevado. Estas podrían atascar o incluso romper el canal de riego.

Explosivos, cuando no queda otra opción

Después de la limpieza de primavera, comienza el trabajo real para Jean-Charles Bornet. «Durante el verano, limpio los canales o «suones» cada dos o tres días. Normalmente, con mis manos o el pico es suficiente. Cuando hay objetos más grandes que obstruyen el canal, a veces se utiliza incluso dinamita», declara Jean-Charles Bornet.

Nada de albaricoques sin los «suones»

Una de las tareas de Jean-Charles Bornet es también la distribución justa del agua entre los terratenientes y los agricultores. El canal está equipado con esclusas en algunos sitios para poder regular el agua. «Un verano seco con escasez de agua solía provocar desacuerdos entre los agricultores», explica Jean-Charles Bornet. «Porque sin agua no hay agricultura. Hoy, tenemos todo bajo control».

Probado por los expertos. Jean-Charles Bornet es además Presidente de la Comisión de Agricultura del municipio de Nendaz.
Alrededor de 350 personas tienen derecho a utilizar el agua del Bisse Vieux. Para ello, es importante tener un claro principio de distribución.
Jean-Charles Bornet

El Bisse Vieux lleva agua para el cultivo de los populares albaricoques de Valais, entre otros. Entre el pueblo de montaña Haute-Nendaz y el valle del Ródano se encuentra el pueblo de Fey, donde se cultivan grandes cantidades de albaricoque. Alrededor de 80 000 albaricoques se riegan con el agua del Bisse Vieux, por lo que contribuye así a su jugosidad.

Granjeros felices y excursionistas felices

Hoy hay una hermosa y popular ruta de senderismo que transcurre directamente a lo largo del Bisse Vieux. El canal o «suone» ya no solo es importante para la agricultura, sino que se ha convertido en una atracción turística para Nendaz.

«Dado que un «suone» con agua es más bonito, lo dejamos en funcionamiento hasta mediados de octubre. A pesar de que los agricultores ya no están regando. El agua ya solo está para la vista», bromea Jean-Charles Bornet. Los senderistas se lo agradecen.

Y después de tanto trabajo no pueden faltar las vistas a Veysonnaz y al valle de Nendaz.

Propuesta de excursión a lo largo del Bisse Vieux

Esta ruta de senderismo sencilla de alrededor de tres horas y media, transcurre a lo largo del Bisse Vieux y el Bisse du Milleu, atravesando prados y bosques de abetos y alerces hasta Nendaz.

Toda la información sobre la ruta

  • Tres horas y media dura la caminata de la ruta circular completa. La caminata de senderismo es divisible. El tramo que recorre el Bisse Vieux dura alrededor de una hora y media.
  • 13km de longitud tiene el camino circular
  • 360m de desnivel (ascenso y descenso)
  • Un día. Excursión de un día. Para aquellos que prefieren viajar durante varios días, se recomienda la caminata de los «suones» de cinco días desde Martigny a Grimentz.