Grands événements traditionnels

Faire défiler

Introduction

La Suisse est un pays disposant d’un riche patrimoine vivant, avec une multitude d’événements traditionnels s’échelonnant tout au long de l’année. Découvrez les festivités les plus marquantes.

Carnaval d’Évolène. Val d’Hérens, Valais.

Faire défiler
Évolène

De janvier à février / mars.

Le 6 janvier, les cloches du Val d’Hérens sonnent pour célébrer le début du carnaval traditionnel qui durera jusqu’au Mardi gras. Durant toute la période du carnaval, des créatures étranges et intimidantes telles que les «peluches» à l’aspect bestial et les «empaillés» humanoïdes déambulent dans les rues.

Issues de rites païens, ces créatures font le tour des villages pour effrayer les mauvais esprits de l’hiver, jouer toutes sortes de farces et se mêler aux spectateurs.

Carnaval de Bâle. Bâle, Bâle Région.

Faire défiler
Basel, Fasnacht

Février / mars.

Le carnaval fait partie intégrante de l’identité de Bâle. Culturellement parlant, il est au cœur des énergies créatives et s’étend sur trois jours durant lesquels toute la ville est en liesse.   

Du lundi au jeudi suivant le mercredi des Cendres, le carnaval est considéré comme la plus grande fête populaire de Suisse, avec quelque 15 000 à 20 000 participants masqués. En raison de son caractère unique et de sa qualité, il a même été ajouté à la liste du patrimoine culturel immatériel de l’UNESCO.

Plus d'Informations

Sechseläuten.  Zurich, canton de Zurich.

Faire défiler
Zuerich, Sechselaeuten

Mi-avril / fin avril.

La fête du printemps de Zurich tient son nom curieux de la coutume médiévale selon laquelle une cloche du Grossmünster sonnait tous les soirs à six heures pendant le semestre d’été pour annoncer la fin de la journée de travail. Marquant le début du printemps, le premier tintement de cloche fut un bon prétexte à des festivités. 

Au XIXe siècle, un nouveau personnage principal a été ajouté à cette célébration. De nos jours, ce personnage, le «Böögg», ressemble à un bonhomme de neige rempli de pétards qui symbolise l’hiver et est brûlé en guise de prévision météorologique pour l’été à venir. 

Plus d'Informations

Finale Nationale de la Race d’Hérens. Aproz, Valais.

Faire défiler
Alp Mandelon, Val d'Hérens, Eringerkuehe

Début mai.

Plus que toute autre race, les vaches noires d’Hérens ont conservé leur instinct pour une organisation avec une hiérarchie sociale. Pour imposer leur domination, elles se défient tête contre tête, cornes à cornes, chaque vache essayant de trouver une bonne prise. Puis elles se tiennent fermement sur leurs pattes et poussent de toutes leurs forces, la plus forte forçant la plus faible à battre en retraite.

En dehors de ces affrontements spontanés sur les pâturages, il existe également des combats organisés pour déterminer une reine régionale et cantonale. La Finale Nationale de la Race d’Hérens se tient en mai pour sélectionner la reine des vaches qui mènera le troupeau jusqu’aux alpages.

Plus d'Informations

Fête fédérale de yodel.

Faire défiler
Interlaken, Jodelfest

Juin.

Le yodel naturel existe partout dans le monde, mais surtout dans les régions montagneuses et inaccessibles où cette technique était utilisée pour communiquer sur de longues distances. Bien que le yodel existe probablement depuis l’âge de pierre, le yodel chanté en chorale ne s’est développé qu’au XIXe siècle.

Parmi les nombreux événements traditionnels de la Suisse, l’un des plus importants et des plus mémorables est certainement la Fête fédérale de yodel qui a lieu tous les trois ans, à chaque fois dans un endroit différent. Le temps d’un week-end, les visiteurs ont l’occasion d’assister à divers concerts et spectacles folkloriques et de savourer la cuisine traditionnelle et la vraie «suissitude», l’art de vivre en Suisse.

Festival international de cor des Alpes. Nendaz, Valais.

Faire défiler
Alphornfestival Nendaz

Fin juillet.

Le cor des Alpes a pendant longtemps servi d’outil de communication aux fermiers pour appeler les vaches à revenir des pâturages ainsi que pour communiquer avec d’autres personnes. Bien que, de nos jours, l’instrument ait perdu sa fonction d’origine, il est devenu au fil du temps une attraction touristique et un symbole national de la Suisse.

Tous les mois de juillet, le Valais Drink Pure Festival International de cor des Alpes de Nendaz attire des joueurs de cor des Alpes du monde entier. Organisé sur un plateau montagneux surplombant le village, l’événement comprend un cortège en costumes folkloriques, des cours d’initiation au cor des Alpes, le concours officiel de joueurs de cor des Alpes, ainsi que de gigantesques concerts de cor des Alpes interprétés par plus de 150 musiciens simultanément. 

Fête nationale suisse.  Neuhausen am Rheinfall, Suisse orientale.

Faire défiler
Rheinfall, Feuerwerk

31 juillet / 1er août.

La Fête nationale suisse est célébrée chaque année le 1er août pour commémorer l’été 1291, lorsque les trois cantons d’Uri, Schwytz et Unterwald ont conclu une alliance historique considérée comme le fondement de la Confédération suisse. 

Les bâtiments sont richement décorés de drapeaux nationaux, les boulangers confectionnent des petits pains spéciaux et les enfants portant des lanternes lumineuses en papier parcourent les rues à la nuit tombée. Les feux d’artifice organisés par les municipalités ainsi que les nombreux feux de joie allumés sur les collines constituent les points forts des festivités.

Une célébration spéciale a lieu aux chutes du Rhin, près de Schaffhouse. La veille, les plus grandes chutes d’eau d’Europe sont illuminées le 31 juillet par un fabuleux spectacle de lumières et un magnifique feu d’artifice.

Marché-Concours. Saignelégier, Jura & Trois-Lacs.

Faire défiler
Saignelégier

Début août.

Le Marché-Concours de Saignelégier a été fondé à l’origine en 1897 afin de promouvoir les performances des chevaux de la race locale. Depuis, l’événement est progressivement devenu la plus grande foire équestre de Suisse, attirant chaque année des dizaines de milliers de visiteurs.

Le deuxième week-end d’août, le Marché-Concours propose un programme varié comprenant des présentations de chevaux et de poulains, de nombreuses compétitions, une traditionnelle course de chars romains, ainsi qu’une parade traditionnelle de plus de 400 chevaux,

Plus d'Informations

Schwägalp Schwinget. Urnäsch, Suisse orientale.

Faire défiler
Schwaegalp, Schwingfest

Mi-août.

Le Schwingen (lutte suisse) est un sport suisse traditionnel similaire à la lutte, qui se pratique en duel entre deux concurrents «physiquement puissants» et qui a ses propres règles, prises et lancers. Tout au long de l’été, les meilleurs lutteurs, les «Bösen» (les «méchants») de renommée nationale, mettent à l’épreuve leur force lors de différentes fêtes de Schwingen qui ont souvent lieu dans un cadre naturel spectaculaire.

L’une de ces manifestations est le Schwägalp Schwinget, dans la région d’Appenzell. Cet événement se déroule juste au pied de l’imposant sommet du Säntis et impressionne les spectateurs tant par la force brute de la nature que par celle, titanesque, des combattants. 

Descente des troupeaux. Charmey, Fribourg Région.

Faire défiler
Desalpe a Charmey

Fin septembre.

La fin de l’été est un moment festif dans de nombreuses régions de Suisse. Après avoir passé plus de quatre mois sur les alpages, les agriculteurs et leurs animaux magnifiquement parés font leur grand retour en plaine.

Comme beaucoup d’autres descentes de troupeaux à travers le pays, la désalpe de Charmey est un spectacle impressionnant. Organisée chaque année fin septembre, cette célébration est un incontournable pour les amoureux des traditions. 

Plus d'Informations

Fête des vendanges. Neuchâtel, Jura & Trois-Lacs.

Faire défiler
Neuchatel, Fete des Vendanges

Fin septembre.

Chaque année, le début des vendanges dans la région de Neuchâtel est célébré le dernier week-end de septembre. Durant trois jours, les visiteurs découvrent la culture viticole locale, tandis que les fêtards s’amusent à leur façon dans une ambiance de lumières, de musique et de rires.

Alors que de nombreux stands de nourriture et de vin proposent des spécialités locales, des groupes de musiciens costumés parcourent les rues et des défilés colorés parsemés de touches humoristiques enchantent les enfants comme les adultes. Pour couronner les festivités, un grand spectacle pyro-musical illumine traditionnellement le ciel le samedi soir.

Bénichons. Fribourg Région.

Faire défiler
Cortege de la Benichon, Chatel-St-Denis

Septembre / octobre.

Les Bénichons sont une tradition automnale centenaire célébrée dans de nombreuses villes du canton de Fribourg. À l’origine, il s’agissait de célébrations religieuses où l’on remerciait les dieux pour les bonnes récoltes. Au Moyen-Âge, les Bénichons sont devenues partie intégrante des foires paroissiales et des fêtes d’anniversaire en l’honneur du saint patron de l’église.

Au fil des ans, le côté religieux de la cérémonie s’est estompé et les Bénichons sont devenues des fêtes populaires proposant de nombreux temps forts culinaires. Habituellement, toute la famille se réunit pour célébrer ensemble en dégustant un menu spécial. Vient ensuite le moment de la danse au rythme de la musique folklorique.

Plus d'Informations

Fête des châtaignes.  Ascona, canton du Tessin.

Faire défiler
Ascona, Castagnata - Kastanienfest

Mi-octobre.

Autrefois considérées comme la «nourriture du pauvre», les châtaignes font leur grand retour dans les cuisines du Tessin. Aujourd’hui, les locaux sont fiers de leur héritage culinaire et les châtaignes sont servies dans tout le canton, qu’elles soient grillées de façon traditionnelle, sous forme de gnocchis à la châtaigne ou encore de marrons glacés. 

Pour honorer ce trésor régional, une fête des châtaignes est organisée chaque année en octobre dans la pittoresque ville d’Ascona. Au son de la musique, les visiteurs sont invités à déguster plus de 2000 kg de ces fruits grillés sur le feu et diverses autres gourmandises à base de châtaignes.

Plus d'Informations

Zibelemärit. Berne, Berne Région.

Faire défiler
Zibelemaerit, Bern

Fin novembre.

Chaque année, le quatrième lundi de novembre, le très apprécié «Zibelemärit», le Marché aux Oignons, revient dans la capitale suisse. Alors que les hauteurs de la vieille ville de Berne se transforment en un marché géant, l’air dans ses ruelles se remplit du doux parfum des tartes à l’oignon et du vin chaud.

Tout au long de la journée, des milliers de visiteurs apprécient les délicieuses spécialités et tresses d’oignons artistiquement confectionnées, vendues par des centaines de fermiers régionaux qui proposent également d’autres légumes d’hiver, des drupes et des noix.

Plus d'Informations

Fête de l’Escalade. Genève, canton de Genève.

Faire défiler
Kultur, Anlass

11 et 12 décembre.

L’Escalade est une fête genevoise célébrée chaque année en décembre pour commémorer la victoire de Genève face aux troupes du Duc de Savoie en 1602. La bataille fut rude, mais les Genevois ont vaillamment défendu leur ville. 

Laissez-vous transporter au XVIIe siècle lors d’un cortège de quelque 800 personnes en costumes traditionnels qui déambulent dans la vieille ville de Genève à pied ou à cheval. Réchauffez-vous auprès d’un des feux de joie tout en dégustant la traditionnelle marmite en chocolat - un vrai délice qui ravira les amoureux du chocolat!

Plus d'Informations